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Gay : The Beggars Opera

Écrit par John Gay en 1728, The Beggar’s Opera (L’Opéra des gueux), en créant une histoire autour de chansons préexistantes, est généralement considéré comme la première comédie musicale, avec près de trois-cent ans d’avance sur cette mode. John Gay a repris certains des airs les plus connus de son époque, à la fois classiques et populaires, en les intégrant à un conte férocement satirique, dont l’action se place parmi les voleurs, les proxénètes et les prostitués de Londres.

Dès sa première représentation en 1728, cette pièce rencontre un énorme succès et a depuis donné lieu à de nombreuses adaptations théâtrales, musicales et cinématographiques. Elle explore un monde cynique où cupidité capitaliste, crime et injustice sociale sont les normes. Tous, politiciens et fonctionnaires, sont, par définition, corrompus sans qu’on n’y puisse rien faire, si ce n’est y prendre part, pour tenter de s’en sortir.

Cela vous rappelle quelque chose ? Rien n’a vraiment changé depuis la création du spectacle et les thèmes de L’Opéra des gueux continuent de hanter la télévision et le cinéma. Pour cette nouvelle production, nous essaierons de faire revivre l’atmosphère de transgression et d’inépuisable énergie qui anime l’œuvre originale. Ainsi, Gay avec son sens aigu de l’observation, fait dire à l’un de ses personnages au début de l’acte 3 : « Les lions, les loups et les vautours ne vivent pas en troupeau ! De tous les animaux de proie, seul, l’homme vit en société. Chacun de nous fait de son voisin une proie ; et cependant, nous nous rassemblons en troupeau. »

Robert Carsen

Production C.I.C.T. – Théâtre des Bouffes du Nord Coproduction Opéra Royal / Château de Versailles Spectacles ; Les Arts Florissants avec le soutien de CA-CIB ; Angers-Nantes Opéra ; Opéra de Rennes ; Les Théâtres de la Ville de Luxembourg ; Grand Théâtre de Genève ; Théâtre de Caen ; Edinburgh International Festival ; Festival di Spoleto ; Centre Lyrique Clermont-Auvergne ; Opéra Royal de Wallonie-Liège ; Opéra de Reims / La Comédie de Reims CDN ; Teatro Coccia, Novara ; Teatro Verdi, Pisa ; Attiki cultural Society / Athènes Cercle des partenaires des Bouffes du Nord. Avec le généreux soutien de la Fondation KT Wong. Construction des décors : Ateliers d’Angers Nantes Opéra. Edition musicale Pascal Duc (Les Arts Florissants).